САЙМОН ГОВОРИТ

Интервью с художником и аниматором Саймоном Тофилдом создавшего всеми любимого, нахального, невыносимого и вечно голодного кота Саймона.

Десять лет назад художник и аниматор Саймон Тофилд, сам того не ожидая, добавил к традиционным британским ценностям (таким, как пятичасовое чаепитие и верность королеве) культ кота, которого весь мир сегодня знает как нахального, невыносимого и вечно голодного кота Саймона. Отвлечь Тофилда от создания новой серии мультсериала оказалось не так-то просто, но в итоге Саймон ответил BLVD на несколько вопросов, чему мы были особенно рады, готовя этот «кошачий» выпуск. Текст | Юля Золкина. Фотограф | David Loftus.

Саймон, знаешь ли ты, что название твоего мультфильма – Simon’s Cat – в русскоязычных странах часто читают и произносят не совсем точно и поэтому множество людей уверены, что именно кота, а не его хозяина, зовут Саймоном?

Ну вот опять! Не в первый раз об этом слышу. На самом деле это общее заблуждение у большинства стран, кота зовут моим именем не только в России или Казахстане. В действительности персонаж задумывался просто как кот Саймона - у него нет имени, потому что таким образом он становится общим котом.

 

В твоем мультфильме иногда появляются другие герои, кроме кота. Как ты понимаешь, что настал момент «впустить» в сюжет, например, ежа?

«Кот Саймона» - определенно не «спектакль на двоих», для него создана масса героев. Например, в нашем первом двенадцатиминутном фильме Off to the Vet («Поездка к ветеринару») присутствует множество персонажей, людей и животных. Что касается нашего сериала – действие большинства серий происходит в доме, а это значит, что по сюжету только Саймон может взаимодействовать со своим котом. Тем не менее, истории, которые разворачиваются в саду, могут включать целый ряд друзей-животных. Я обожаю британскую дикую природу, поэтому я стараюсь использовать ее в книгах и фильмах как можно чаще.

 

Ты нарисовал героя своего мультфильма практически случайно, когда осваивал Flash. Как дальше развивались события

Это случилось вскоре после того, как я загрузил видео на Youtube. Внезапно сразу множество людей полюбили мой мультфильм, с этого все и началось. Вообще, изначально фильм не предназначался для широкой аудитории, да и для узкой тоже - я сделал его для себя, так что можно сказать, что первым фанатом «Кота Саймона» был я сам. После публикации в сети я был поражен тем, что он понравился стольким людям, и решил сделать еще несколько, что и привело к сегодняшней популярности героя.


Я обожаю британскую дикую природу, поэтому стараюсь использовать ее в книгах и фильмах как можно чаще.


Как проходит озвучка мультфильма, кто принимает в ней участие?

Звук для мультфильмов мне помогает создавать Шрути, наш звукорежиссер, ну а закадровый голос записывается мной. Когда я начал искать голос для кота Саймона, то быстро понял, что большинство звуковых эффектов звучат плоско, ненатурально. Я понял, что даже реальное мяуканье настоящего кота будет плохо сочетаться с такой выразительной анимацией, использовать его было бы неправильно. Но, к счастью, у меня всю жизнь живут кошки, я хорошо знаю их и все то великое разнообразие звуков, которые они издают, поэтому я решил записывать голоса героев мультфильма самостоятельно. Таким образом я могу позволить себе быть таким же выразительным, как и моя анимация, и это одна из важнейших частей создания характера для моих героев.

 

К слову, как выстраиваются твои отношения с реальными котами – прототипами твоего героя?

О, я большой везунчик по части домашних питомцев, большинство из них попало ко мне еще котятами. Но должен признаться, что в конечном итоге я всегда слишком суечусь, излишне забочусь и беспокоюсь за них - и этим порчу своих кошек. Мы очень близки, и они каждую минуту требуют моего внимания.

Кошачий лимит? Его попросту не существует. Я правда не уверен, что знаю, какое количество кошек делает меня счастливым и является для человека нормой. До тех пор, пока они счастливы, думаю, все в порядке. Сейчас у меня живут четыре кошки с абсолютно разными характерами – их зовут Джесс, Мейзи, Хью и Тедди. Тедди, к примеру, просто обожает, когда ему почесывают живот – от этих простых (и многочасовых) действий он каждый раз превращается в сентиментального котенка. Вообще, лучший способ построить отношения с кошками, который я знаю, это быть терпеливым и нежным. Каждый из моих котов вдохновляет меня на новые сюжеты, и кота Саймона я также придумал, будучи под впечатлением от всех тех кошек, которые когда-либо жили у меня.

 

Как бы не озорничал кот, мультипликационный Саймон никогда строго его не наказывает. Есть ли разница в поведении рисованного и реального Саймона?

Саймон – безмерно любящий котовладелец, он любит своих кошек безоговорочно и безусловно, прощая своим питомцам любые шалости и никогда не наказывая их. Я думаю, что многие владельцы домашних животных находят в нем что-то от себя самого - это одна из причин популярности мультика. Мне было легко лепить мультипликационного Саймона из себя, это выходило абсолютно естественно. Хотя я думаю, что он немного мягче меня. Хотя, казалось бы, куда дальще, правда? Но ясно одно – рядом со своими котами он остается таким же дурачиной, как и я.

 

У твоего героя скоро десятый юбилей с момента появления. Его характер как-то развивался за время создания десятков мультфильмов, книг и так далее?

Когда я только начал работать над котом Саймона, рисунок был несколько грубоватым. Персонаж определенно развивался в течение многих лет, особенно что касается его визуальной стороны, и теперь выглядит намного лучше. Я думаю, что так случается со всеми персонажами мультфильмов – они меняются и развиваются на протяжении многих лет, пока не обретают свой окончательный вид.


Вполне вероятно, что он отметит свой юбилей секретной вечеринкой в ночном саду со всеми животными своего района.


Как кот Саймона отметит свой день рождения?

Вполне вероятно, что он отметит свой юбилей секретной вечеринкой в ночном саду со всеми животными своего района.
Техника рисунка твоего мультфильма – простая и понятная.

 

Не думал ли ты, что он способен потеряться на фоне высокотехнологичных, модных мультипликационных блокбастеров завтрашнего дня?

Мой герой был изначально сделан схематично, так как моей целью на тот момент было быстро создать небольшой фильм - любые детали замедлили бы процесс. Когда мультфильм стал популярным на YouTube, то стиль и внешний вид персонажа окончательно сформировался, но усложнять его я намеренно не стал. Думаю, что в простоте и есть сила персонажа, его очарование.

 

Наверняка тебе надоедает все время рисовать кота, пусть даже такого симпатичного. Ты готов со временем переключиться на другой проект, и если да – то каким ты его видишь?

Поверьте, мне до сих пор доставляет огромное, ни с чем не сравнимое удовольствие рисовать этого кота, и если он мне наскучит, то я всегда могу добавить в сюжет целый ряд других персонажей – например, еще я обожаю птиц. Но делать для них отдельный проект я не хочу, свою любовь к этим созданиями я выражаю это путем добавления их в Simon’s Cat. И на данный момент вся моя работа сводится к этому проекту, он занимает все мои мысли.

 

Как ты относишься к тому, что сейчас твой герой везде – на кружках, футболках, блокнотах?

Я до сих пор удивляюсь тому, насколько сильно люди любят моего кота. Поэтому я действительно рад видеть его на футболках незнакомых мне личностей. Приятно осознавать, что людям нравится то, что вы создали, и что они понимают ваше чувство юмора.

 

Ты задумывался о полном метре для «Кота Саймона»? Кто мог бы стать антагонистом главного героя?
Мы уже сделали попытку создать полноценную цветную ленту – это вышеупомянутая «Поездка к ветеринару», трейлер к которой можно посмотреть на нашем канале на YouTube. Полнометражный художественный фильм - возможно, не исключено, вполне вероятно, но это требует много разработок и длительного обдумывания. Что касается сюжета - кот Саймона нажил достаточно «врагов» в книгах, так что выбор антагонистов для полного метра довольно велик.

 

В мировой культуре множество знаменитых котов, и редкий мультфильм обходится без такого героя. Кто из них – твой самый любимый, разумеется, после кота Саймона?

Вопрос непростой. Дайте-ка подумать. Наверное, мой любимый мультипликационный кот – это Хоббс из комикса «Кельвин и Хоббс», который придумал американский художник Билл Уоттерсон. Я по-настоящему привязан к стилю рисунка Уоттерсона и характеру его озорного, веселого персонажа. А еще мне нравится, что тигр Хоббс на самом деле - просто игрушкой, но он способен оживает в воображении своего маленького хозяина и друга.

 

Ten years ago, artist and animator Simon Tofield, without  even expecting it, added to traditional British values (such as the five-hour tea parties and loyalty to the Queen) - the cult of the cat, which the whole world knows today as the brash, intolerable and always hungry Simon’s cat. It wasn’t easy to distract Tofield from creating new series of the cartoon, but eventually Simon answered few questions for BLVD, which made us particularly happy, as we were preparing this "feline" issue.

Interview | Julia Zolkina. Photo | David Loftus.

 

Tell us about the voiceover process for your film. Who was the famous author of the "meow"? 

Shrooty is our sound designer who helps create the sound for the films. The voiceover is done by me. When I started trying to find a voice for the cat I realized that most sound effects sounded flat with no character. The animation was so expressive, so a real cat meow would sound wrong. Having cats all my life and knowing them well and their different sounds I decided to create the voices by myself. 

 

By the way, how many cats do you have in your house - what is your limit? 

Four cats. Their names are Jess, Maisy, Hugh and Teddy They all have very different personalities. Simon’s Cat is also influenced by cats I had in the past. I am not sure how many cats are too many. As long as they are happy, that’s the main thing. 

 

As naughty as the cat can be, cartoon Simon never punishes it too strictly. Does your cartoon teaches children to be kind and understanding? 

Simon loves his cats unconditionally. He will always forgive them. I think a lot of pet owners can relate to this which is one of the reasons the cartoons do well. It was easy for me to style Simon on myself. Although I think he is a little softer than me but still a bit of a dope. 

 

Your character will soon celebrate it's 10-year anniversary. Has it changed during that time, how will your character celebrate it's 10th anniversary?

When I started drawing the cat it was very rough, the character has developed over the years and is now much stronger. I think all cartoon characters go through years of development. Simon’s Cat will probably celebrate his 10th birthday by having a secret party at night in the garden with all the animals from the area. 

 

Your cartoon's drawing technique - simple and straightforward. Don't you think that it can get lost in the background of all the high-tech cartoon blockbusters? 

The cat was drawn simple because initially I was trying to create a little film quickly and any details would have slowed that process down. When the film became popular it kind of set the style and look. I think being so simple is it’s strength. 

 

Surely you get tired of drawing a cat all the time, even such a cute one. Are you ready to switch to another project, if so - what kind? 

It's all about Simon's Cat at the moment. I am still enjoying drawing the cat and if I get bored I always bring in a whole host of other characters. I have a huge passion for birds too but I deal with this by combining the two together and bringing them into Simon’s Cat. 

 

Have you ever thought about the "Simon's Cat" movie? Who would be the antagonist? 

We did complete our first full color film Off to the Vet. A trailer is online on our YouTube channel. For a feature film maybe one day, it will need a lot of thinking and working out. Simon’s Cat has made a lot of ‘enemies’ in the books so he would have a lot of antagonists to choose from.  

 

Which famous cartoon cat is your favorite, why? 
It’s Hobbs from Calving and Hobbs. I really love the style and the naughty, fun loving character. Also the fact that the tiger is just a toy but he comes alive in the little boy’s imagination. 

 

comments powered by Disqus